'95 Lutecia16V を見る (1)
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Lutecia 16V を真横から見る

R(RENAULT)5、R9、R11、R18、R21、R25、etc... 70〜80年代のルノー車は乗用車という機能的な乗り物を、控えめな美しさで表現していました。当時の日本車がデコラティブでアジア的だったのに対し、ルノー車のナイーブなデザインは侘び寂びの風情があって、生まれた地とは逆に日本の美を感じさせるのですよね。その流れの中で生まれたのが、90年本国デビューの初代ルーテシア。

さりげない前後ブリスターフェンダーが印象的なこのクルマ。彫刻的なプレスラインのチカラ強さ。ボンネットからウィンドウへと細筆で書いたかのように流れるライン。と相反するものがミックスされた手法は、小型車とは思えぬタフなシャシー、繊細なハンドリング、と乗り味にも見事反復しています。


パワーバルジ
パワーバルジ
16V 外観上最大の特徴。R19 16S のエンジンを強引に押し込んだので、収まりきらない部分が盛り上がっています。ノンターボなのに穴が開いているのは、エンジンが暑がりなため?


フロントフェンダー(斜め後方より)
樹脂製フロントフェンダー
16V と Williams のみ樹脂製フェンダー。ちなみに Clio2 は全車樹脂フェンダー。このクルマで先行実験されちゃったのかも。

他のグレードよりふくらみが大きい分、相対的にタイヤが引っ込んで見え、その哀れっぽい姿がフランス車らしさを醸しだします。


フロントフェンダー(側面より)
シャコタン標準装備
横から見るとタイヤとフェンダーの上下スペースがゼロ。前後のスペースも指1本がやっと(私の指が巨大なのではない)。タイヤがフェンダーからやたら引っ込んでいるのも、干渉を避けるためか。


このクルマはビックリするほどステアリングが切れないという、旧来の小型フランス車の伝統をしっかり引き継いでいます。その悪条件に輪をかけるのが、重ーいパワステほんのりアシストつき(注:1.4リッターモデルだと段違いにステアリングが軽い)。その結果Uターンや路地裏の直角クランクは鬼門。日本の FR 駆動のセダンとは見た目の立派さで負けても、回転半径の大きさなら負けません。見えないところで勝っているなんて、フランス車らしくオシャレでしょ(泣)。

そのいっぽう峠道や高速道路をガンガン走ったときの感触を知れば、ああこんなロケーションを想定してセッティングされているんだねと思わず納得。君はやはり大陸育ちだねぇ。


駐車難の国のクルマが小回り利かないナゾ
パリといえば駐車難で有名。少ない駐車スペースにクルマをもぐり込ませるため、ステアリングが切れても良さそうなのにナゼ?

パリではクルマの全長より短いスペースに前後のクルマのバンパーを押し当てて、割り込み駐車することは普通です。ということは、どうせ擦ったりするのだから小回りが利くかどうかは大した問題にしていないのだろうと思います。フランス車イタリア車で後方視界が悪いクルマが多いのも、当ててもノー・プロブレムだからハイデッキにして荷室の収容力を少しでも多く、という現地事情があるためでしょう。かくしてゼッタイニブツケテハイケナイ国の人たちは苦労するハメになる。


サイドモール
サイドモール
フェイズ2はフェイズ1と比べモールが太くなりました。グレードを示すバッジもリアからここに移動しています。前後バンパーのモールは細いままなので、何かチグハグな感じが無きにしもあらず。


アンテナ
ショートアンテナ
90年代までのフランス車の基本、ルーフ前部中央についてます。RN や RT などは長いアンテナ、この 16V はそれよりずっと短いアンテナを装備。ショートタイプのせいか受信感度が落ちます。


ドアミラー
ドアミラー
下広がりな形状だったフェイズ1のミラーからオーソドックスなカタチに変わっています。なお左ミラーの下についている水抜き穴のようなものは、外気温度計のセンサーです。


このドアミラーは左右で支持構造が違っています。右側にのみバネが組み込まれており、畳んで戻すときはミラーを軽く前へ押すだけでバタンと所定の位置へ復元。結構勢いよく戻るので一瞬ミラーが前に吹っ飛ぶんじゃないかと毎度ドキッとします。

いっぽう左側ミラーはバネ無しなので、畳んでから戻すときは手で最後までしっかり前方へ押し込まなければなりません。左は左で固定位置にセットされる瞬間、ガギッと壊れたような音とイヤな感触が伝わって、日本車にはないこのワイルドさが外車だねと思わせてくれます。それにしても何で左右で構造が違うのでしょ? ナゾです。





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